群馬よみうり新聞社
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ピックアップ-G
【BUSINESS】
地元企業に潜入取材!!
「株式会社楽歩堂」
2019.03.21

 群馬県民なら誰もが知っているあんなものやこんなもの……。それらを製造する地元企業の歴史やこだわりを紹介するコーナー。今回は、健康靴やインソールを製造・販売する「株式会社楽歩堂」をご紹介。履く人の足を測定し、最適な靴を提案する独自の接客や、オリジナルシューズの誕生秘話、同社のこだわりを取材した。足にトラブルを抱える人々の悩みを解決している同社の魅力と秘密に迫る。

科学的アプローチで足のトラブルを解決
“足と靴のプロ”が集う靴製造販売会社

 「株式会社楽歩堂」は高崎市に本社を置く靴製造販売会社。同社の始まりは戦後間もなく開業した履物屋で、初代は下駄屋、2代目は革靴屋を営んでいた。3代目で現社長の渋谷則明さんは当時、2代目の下で働いていたが、店頭に並べたブランド靴を、自分の足に合っているかどうかを気にせず購入していく客の姿に疑問を抱いていた。そこで、足の健康を考え、1人ひとりの足に合った靴を提案したいという思いから1997年に「株式会社楽歩堂」を設立。専門知識を持ったスタッフが客の足を測定し、科学的なアプローチで適切な靴を提案するという新しい接客スタイルの店を開いた。翌年にインソール製作サービスを開始すると、足のトラブルを抱える女性を中心に、口コミで話題になっていった。

 同社では「コンフォートシューズ」と呼ばれる、足の健康を考慮して作られた靴を主に販売している。創業当時、この靴は日本で製造されておらず、靴文化の先進国であるドイツから輸入していた。しかし輸入品は3万円~4万円と高額で、日本人の好みに合う種類も限られていた。その課題を解決するため、創業時から自社製品の開発を試みていたが、当時は店舗数も少なく、生産コストが見合わなかったため販売には至らなかった。その後、徐々に店舗数を増やしていった結果、2012年に念願のオリジナルコンフォートシューズが完成。販売を開始すると履き心地のよさでたちまち人気に火が付き、全国の百貨店や商業施設から出店要望が相次ぐほどの反響を呼んだ。

 現在では全国で20店舗を展開するまでに成長した同社。今後はネット上でのフィッティング販売も検討中だという。足と靴を研究し続ける“足と靴のスペシャリスト”の歩みは止まらない。

専門性に優れた店舗スタッフ

 在籍するスタッフは、研修会や日常的な技術習得のトレーニングを行っているだけでなく、豊富な医学的知識も有している。これにより、科学的な根拠を基にした、適切な商品やサービスの提供が可能になっている。

プロアスリートも愛用するインソール

 同社が手掛けるインソールは、その性能のよさと細かい要望にも応えられることから、プロのロードレーサーやトレイルランナー、サッカー選手など、さまざまなジャンルのアスリートにも愛用されている。

株式会社楽歩堂のトリビア

同社の靴を履いて「ほっ」としてもらいたいという思いから生まれた「hoちゃん」というマスコットキャラクターがいる。

社員の福利厚生で、規模に関わらず「大会」と付くスポーツイベントに参加する際、仕事を休むことができる「アスリート休暇」という制度がある。

 

スマートフォン向けの公式アプリを配信しており、音声による来店予約や相談のほか、最新情報の発信やポイントサービスなどを実施している。

楽歩堂のインソールが完成するまで

 人間の足は1人ひとり形状が異なるため、既製品の靴で自分の足にフィットする物を見つけるのは難しい。そんな問題を解決する楽歩堂のインソールはどのように作られているのか。その工程を紹介する。

同社ではインソールの作成時だけでなく、靴の購入時にも足の測定を徹底している。足は左右で形やサイズが異なるため両足を採寸。その後、歩き方の確認や触診、問診をしてからインソール作りに必要な情報をさらに取得していく。

足のサイズや歩き方などのチェックが終わったら、専用の機械で足底の3Dデータを取得していく。その後、電子シートの上に乗り、足のどの部分に圧がかかっているのかを確認し、インソールの素材や形状を決定する。

取得したデータを基に、硬さの異なる素材を何層にも積み重ねて足裏にフィットするように成形していく。凹凸の研磨や最終的な細かい調整はスタッフの手作業で行うため、長年の勘と熟練の技が必要とされる。

完成までの期間は1日~約1週間。既製品の加工かフルオーダーかで変動する。インソールは足と体を支え、過剰な圧力を分散することで負荷を軽減。手持ちの靴に入れる以外に、店舗で購入した靴に合わせればさらに効果を発揮する。

【取材協力】株式会社楽歩堂
本社・高崎本店/高崎市緑町4-7-7 問い合わせ/027-363-7338

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